Dan curso a medida que permitirá apuestas en eventos deportivos

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EL CAPITOLIO (CyberNews) –  Las comisiones de Turismo y Bienestar Social; y de Hacienda, Presupuesto y de la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico, PROMESA, que presiden los representantes Néstor Alonso Vega y Antonio “Tony” Soto Torres, respectivamente, iniciaron el jueves, el estudio del Proyecto de la Cámara 2038, para crear la “Ley de la Comisión de Apuesta del Gobierno de Puerto Rico”. 

La medida, de la autoría de Alonso Vega, fija la política pública del Gobierno de Puerto Rico en torno a las apuestas en eventos deportivos, ligas de juegos electrónicos, conocidos como “eSports” y ligas de fantasía (fantasy leagues). Además, establece la Comisión de Apuestas que atenderá todos los asuntos relacionados a las apuestas en eventos deportivos, juegos de azar y de la industria hípica. Con ello, la transferencia de las funciones relacionadas a los juegos de azar de la Oficina de Turismo del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), las funciones y deberes de la Junta Hípica y la Administración para la Industria del Deporte Hípico a la nueva Comisión de Apuestas.

Jaime Alex Irizarry Delgado, director de la División de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo (CTPR), avaló la legislación por entender que “está enmarcada en el compromiso establecido en el Plan Para Puerto Rico, el cual fue establecido para maximizar los recursos del Gobierno de Puerto Rico y sus instituciones públicas”.

Con relación al punto de vista turístico, el director de la División de Juegos de Azar expresó que con la llegada de esta nueva industria se crea una nueva fuente de actividad económica en Puerto Rico. “Con esta Ley, Puerto Rico se posiciona, una vez más, frente a la innovación, aceptando, de forma responsable, los retos que las industrias emergentes representan”, añadió al plantear que este tipo de iniciativa tiene un potencial positivo para el turismo de la Isla.

Seguido, el presidente de la Comisión de Turismo, Alonso Vega, argumentó en comunicación escrita que “esta industria tiene el potencial de continuar situando a Puerto Rico en el epicentro del Caribe como un conector de las Américas”.

Sobre las apuestas deportivas, sean de manera presencial o por internet, Irizarry Delgado sostuvo la necesidad de permitir ajustes en esta modalidad, para poder identificar el jugador, su edad, domicilio, fuente económica para el respaldo de sus apuestas, el historial de apuestas, la utilización de apuestas y el comportamiento adictivo o de ludopatía de una persona, entre otras.

Por parte del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) acudió el licenciado Gabriel Maldonado, quien favoreció el Proyecto de la Cámara 2038 al plantear que la industria no impactaría negativamente los ingresos de los hoteles y casinos. “Se trata de una industria con un potencial de generar entre $29 millones y $44 millones en Puerto Rico en su primer año”, argumentó el Licenciado.

De la misma forma, el secretario auxiliar de Rentas Internas del Departamento de Hacienda (DH), Francisco Parés, endosó la medida ya que posiciona a Puerto Rico como una jurisdicción de avanzada, aceptando, de forma responsable, los retos que las industrias innovadoras representan.

“Ello ejemplifica la política pública de esta administración de que nuestra Isla está abierta para hacer negocios creando una fuente de actividad económica que debe redundar en nuevas industrias, empleos e ingresos para el Gobierno”, añadió el Funcionario. Al mismo tiempo, el Secretario Auxiliar solicitó a la Comisión tiempo adicional para presentar un análisis actualizado con un estimado de los recaudos.

El presidente de la Comisión de Hacienda, Soto Torres, dijo “es una buena medida en término de que crea un ente regulador y fiscalizador de todo lo que son los juegos de azar en Puerto Rico. No obstante, hay que atender en la medida el que sea un ente autónomo, que opere por sí mismo, que no esté sujeto al DDEC o algún otro departamento”.

También, favoreció la legislación el representante Jesús Manuel Ortiz González ya que presenta una nueva oportunidad de desarrollo y opinó que ante la situación fiscal que enfrenta Puerto Rico se requiere nueva inversión, creación de empleo y que se ausculte nuevas opciones. Sin embargo, mostró preocupación sobre las estrategias de seguridad en busca de salvaguardar a los menores de edad que traten de entrar a las apuestas.

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